I dag tas Obama i ed:

Blir Obama en Funky President?

Blir Obama en Funky President?

OH YES IT WILL: "It's been a long time coming / but i know a change is gonna come" sang Sam Cooke i 1964. Og etter at Obama siterte ham under jubeltalen 4. november, vil denne sangen bety enda litt ekstra for det svarte USA. (Foto: SonyBMG)

"We just changed / We got a brand new funky President" , sa James Brown for 35 år siden. Var det et profeti?

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
20.01.2009 kl 09:30

Barack Obama var bare 12 år da James Brown slapp "Funky President" på singel i 1974. "The Godfather Of Soul" kan altså ikke ha hatt Obama i tankene da han vrengte sjela til forkynnelser av typen "People, people / We got to get over / Before we go under", mens dansegulvene boblet i synk med de hete, intense funkrytmene.

Likevel høres konklusjonen ganske profetisk ut:

"Country, do you know

Just what I meant

We just changed

We got a brand new funky President"

Same shit

– Presidenten i teksten refererer til Gerald Ford, uttalte Brown da "Funky President" kom ut for 35 år siden.

Dette var jo i kjølvannet av Watergate-skandalen, en tid hvor alle ventet på at Vietnam-krigen skulle ta slutt og hvor hele USA var fullt av brustne illusjoner.

I 2009 er det mistenkelig mye som minner om 70-tallsgjørma: USA har 150.000 krigstrette soldater i Irak, George W. Bush forlater sin post i skam og befolkningen tynges av tapte arbeidsplasser, bolignød og betalingsproblemer.

Og selv om James Brown kan mistenkes for å ha tenkt at den funky presidenten helst er ham selv, passer det veldig godt i disse dager å oppleve sangen som et forvarsel om Obama.

Den nye presidenten er i det minste ufattelig mye mer funky enn Gerald Ford – derfor må "Funky President" være en opplagt soundtrack-kandidat når Obama tas i ed 20. januar.

Et vell av andre soulfunk-favoritter fra 60-/70-tallet passer også for anledningen, som "One Nation Under a Groove" (Funkadelic), "Show You The Way To Go" (The Jacksons), "Brother's Gonna Work It Out" (Willie Hutch) og "Everybody Is a Star" (Sly & The Family Stone).

Long Time Coming

Obama satte selv en standard da han 4. november i fjor – like etter at valgseieren var et faktum – siterte Sam Cooke i jubelrusen:

– It's been a long time coming, but tonight, because of what we did on this day, in this election, at this defining moment, change has come to America!

Da Sam Cooke skrev "A Change Is Gonna Come" i 1963, var han inspirert av Bob Dylans "Blowin' In The Wind" og liknende protestsanger. Han mente at også svarte artister burde synge rasepolitiske tekster, og endte opp med en av tidenes ti beste poplåter, ifølge stadige kåringer.

Dessverre fikk aldri Cooke selv oppleve hvordan de svartes borgerrettigheter ble forbedret utover 1960-tallet: Han ble skutt og drept av en motellvertinne i 1964.

Push On Up

Sam Cooke er ikke alene om å få sitt budskap bragt videre av Barack Obama.

Curtis Mayfields "Keep On Pushing" sto sentralt da Obama i 2004 briljerte med sin tale under Demokratenes partikongress.

Budskapet virket like tidløst, 40 år etter at låten ble en massiv hit for Mayfields gruppe The Impressions:

"Now maybe some day

I'll reach that higher goal

I know that I can make it

With just a little bit of soul

'Cause I've got my strength

And it don't make sense

Not to keep on pushin'"

Her hører det selvsagt med til historien at 1) de fleste svarte i "The Promised Land" er etterkommere av slaver, 2) det var i 1964 et århundre siden slaveriet opphørte, 3) den svarte befolkningen ventet fortsatt på å få de samme borgerrettigheter som de hvite.

En hel generasjon soulmenn begynte på 1960-tallet å sette ord på disse følelsene; raseriet, stoltheten, motet, kraften og optimismen. De hentet gjerne retorikk fra talene til Martin Luther King og den mer kompromissløse Malcolm X.

Blant disse artistene var Curtis Mayfield den som sterkest klarte å appellere både til hjerne, hjerte og dansefot. Flere av sangene hans hadde utpreget positive titler – som "Move On Up", "We're A Winner" og "Beautiful Brother Of Mine". Mayfield mente det ikke bare rasepolitisk (for alle "brothers"), men også spirituelt (for enkeltindividet), når han forkynte hvor viktig det var å løfte seg.

Slike tekster kan kanskje virke banale når man leser dem i dag. Men ingen bør betvile den enorme betydningen de hadde for sin samtid.

Svart nok for deg?

– It's not a Black thing, it's an American thing, understreket Barack Obama flere ganger under valgkampen.

Derfor ble han også kritisert for å tone ned sin egen hudfarge. Obama serverte aldri James Browns "Say It Loud (I'm Black And I'm Proud)" på full guffe, ei heller The Temptations' "Message From A Black Man" eller Billy Pauls "Am I Black Enough For You?".

Taktikken lyktes: Obama vant en knusende valgseier, og nå skal han samle hele folket for et felles løft mot bedre tider.

Det trengs mye vilje og kjærlighet for å lykkes med dette. Og for å finne noen låter som passer situasjonen, kan Obama nok en gang plukke fritt i den rike, svarte musikkarven.

Dersom han vil ha det ekstra livsbejaende – i grenseland til det kitschy – må The Trammps' discoklassiker "Love Epidemic" være en av de friskeste kandidatene:

"All we need is your participation

Then we all can reunite this nation

Spread the love epidemic

All around the world, all around the world"

Annonse
Se bildet større

PROFETISK: 35 år etter linjer som "We just changed / We got a brand new funky President" kan vi gjerne kalle James Brown "The Prophet Of Soul".

Annonse
Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!