Skattejakt på Malta

Skattejakt på Malta

PÅ BUSSEN: Maltas veteranbusser er en attraksjon i seg selv, og noe av det første du møter ved ankomst til landet

Etter at Norwegian og SAS åpnet direkterute til Malta, er ikke skattejakten mer enn fire timer og et par tusenlapper unna.

Tekst:

Publisert:

– Velkommen i min buss. Vil du ta et bilde? Bussen har sjel og jeg er stolt av den. Først kjørte min bestefar bussen i flere tiår, så overtok far rattet og nå kjører jeg, sier Giovanni Camilleri. 25-åringen støtter seg til det gule vidunderet med hvitt tak. Bussen, som er en attraksjon i seg selv, har tjent Maltas innbyggere trofast siden 1954. Men den er ikke eldst, for da må vi tilbake til 1940, forklarer Camilleri.

De 150 veteranbussene i et hektisk og tidvis noe kaotisk trafikkbilde er for mange det første møtet med Middelhavets Malta, denne romersk-katolske utposten et par olympiske steinkast syd for Sicilia.

Malta gikk for fire år siden inn i EU og ble for få uker siden også en del av Schengen-samarbeidet. Nå er strømmen av illegale innvandrerne fra Nord-Afrika blitt en betydelig utfordring for lille Malta.

Oversiktlig øystat

Turister er derimot velkomne, og med fire direktefly i uken fra Gardermoen ligger igjen Malta åpent for nordmenns raske føtter. Skjønt, du kan ta deg god tid. Det meste går liksom litt langsommere på Malta. Likevel skjer alt med et smil, og om malteserne ikke nødvendigvis er så lette å komme inn på i det private, er de vennlige og imøtekommende mot sine tilreisende gjester.

– Det flotte med Malta er uten tvil kompaktheten og tilbudene. Man kommer seg lett rundt, og særlig hovedøya har mye å by på for alle generasjoner, enten man er opptatt av kultur, historie, shopping eller vil ta del i St. Julians heftige natteliv, sier norske Julie Helene Øyra. 22-åringen driver bar sammen med samboeren midt i turiststrømmen.

– Nærheten til Italia gjør at malteserne naturligvis bryr seg om mote og skjønnhet. Dra til Sliema, shoppingbyen som tilbyr det meste, fortsetter Øyra.

Kulturelt eldorado

Maltas klima består av milde og fuktige vintrer, og nydelige vår- og forsomrer før tørke og intens varme setter inn i juli. Men da kan man jo bare velte seg i Europas reneste badevann?

– Tja, hadde bare ikke strendene vært så få og korte. Siden malteserne elsker sol og varme, kan det bli ganske kaotisk om sommeren, forteller Julie Helene Øyra.

Til gjengjeld framstår Malta som et eldorado for historie- og kunstinteresserte. Selv om skiftende regimer har regjert Malta siden de første bosetterne ankom fra Sicilia cirka 5200 år f.Kr., utviklet øygruppen en betydelig neolittisk kultur lenge før pyramidene i Egypt ble bygget. Om du ikke har ristet i filler på landets elendige veinett, kan vi anbefale en avstikker til Gozo, også omtalt som Calypsos øy fordi Odyssevs – ifølge sagnet – gjennom flere år ble holdt fanget av nymfen Calypso. Hun var vilt forelsket i ham.

Blomstringstiden

Men det var fra 1530 Malta hadde sin blomstringstid ved at johannitterridderne fikk øyene til evig leie fra Spania. De var kastet ut fra Rhodos i 1522, men brukte Malta til å forsvare Europa mot de muslimske tyrkerne. Johannitterriddernes rikdom resulterte i praktfulle og gedigne kirkebygg, med St. Johannes-katedralen midt i sentrum av hovedstaden som det viktigste. Nettopp i denne kirken malte Caravaggio i 1608 halshuggingen av døperen Johannes før han returnerte til Italia. Originalen kan lett beskues i bønnesalen, og regnes som et av de mest sentrale verk i europeisk kunsthistorie.

– Malteserne er sterkt religiøse sammenliknet med nordmenn, og de er helt klart mer opptatt av riddertiden enn livet i steinalderen. De er utrolig stolte av sine 350 kirkebygg og feirer dem med opptog så ofte de kan. På langfredag gjelder å besøke så mange kirker som mulig, konkluderer Julie Helene Øyra, og kommer med et siste råd:

– Avslutt gjerne reisen med Mdina, Maltas gamle hovedstad, også kalt "den stille by". Mdina framstår som en liten juvel, bygget av romerne, befestet av araberne, ignorert av ridderne, plyndret av franskmennene og forgudet av malteserne.

10 attraksjoner

Valletta: Havneby og landets vakre hovedstad beliggende på et høydedrag ut mot sjøen. Et mesterverk av barokk kunst og arkitektur med snaut 10.000 innbyggere.

St. Johannes-katedralen: Riddernes klosterkirke midt i Valletta, skjuler ufattelige kunstskatter, blant annet "Døperen Johannes halshugging" malt av Caravaggio i 1608.

Hypogeum: Underjordisk tempel i tre etasjer fra yngre steinalder. Omvisning hver time, men kun med ti deltagere. Billetter bestilles på forhånd.

Ggantija-templene: Ligger rett øst for Victoria på Gozo. Ble tatt i bruk ca 4000 f.Kr. Er dermed eldre enn pyramidene og blant de eldste frittstående bygninger i verden.

Skorba-tempelet: Ligger øst for Mgarr og har paralleller til engelske Stonehenge.

Azure Window og The Inland Sea Ligger helt vest på Gozo. En storslagen klippeformasjon ut i havet med en krateraktig innsjø forbundet meg havet via en tunnel.

Gamlebyen i Mdina: Stillhetens by.

Mellieha-bukta: Har Maltas lengste badestrand.

Bussene: Malta har rundt 600 busser hvorav 150 av dem er veteranbusser eldre enn 30 år, men likevel i daglig rutedrift.

Festivaler: Malta har mer enn 100 festivaler. Sjekk dem på Visitmalta.com.

Annonse
Se bildet større

TEMPEL: Skorba øst for Mgarr har paralleller til engelske Stonehenge.

Se bildet større

GOZO: The Island Sea er en krateraktig innsjø forbundet med havet.

Se bildet større

KARNAPP: Typiske utbygg på de fleste hus.

Se bildet større

KATEDRAL: St. Johannes-katedralen huser ufattelige kunstskatter.

Se bildet større

GAMMEL HOVEDSTAD: Mdina, stillhetens by, er verd en egen reise..

Se bildet større

PÅ STRANDEN: Maltas lengste strand er kort og ofte overfylt, og heter Ghadira Beach.

Annonse
Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!